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Santé

Douleurs musculaires : définition, cause, symptômes, traitement

On parle également de myalgie ou tout simplement de douleurs aux muscles. Ces douleurs sont très fréquentes. Presque tout le monde a ressenti de la gêne dans ses muscles à un moment donné.

Comme le tissu musculaire est présent dans presque toutes les parties du corps, cette forme de douleur peut être ressentie quasiment partout. Selon la clinique Mayo, elle affecte un petit nombre de muscles à la fois, bien qu’une myalgie dans tout le corps soit également possible (clinique Mayo, 2010).

Causes

Quand on ressent une douleur musculaire, il est souvent facile d’en déterminer la cause, car dans la plupart des cas, elle résulte d’un excès de stress, de tension ou d’activité physique. Citons parmi les causes courantes :

  • tension musculaire dans une ou plusieurs parties du corps
  • surutilisation d’un muscle pendant une activité physique
  • lésion d’un muscle pendant un travail ou un exercice qui est exigeant sur le plan physique (les entorses ou élongations de muscles peuvent provoquer des douleurs musculaires)

Causes

Toutes les douleurs musculaires ne sont pas liées au stress, à la tension ou à l’activité physique ; certaines ont des causes médicales telles que :

  • la fibromyalgie
  • les infections (la grippe, par exemple)
  • le lupus
  • la consommation de certains médicaments ou drogues comme les statines, les inhibiteurs ACE ou la cocaïne
  • la dermatomyosite (marquée par une inflammation et une éruption cutanée)
  • la polymyosite (inflammation et myalgie)

Soins à domicile

Soins à domicile

Les myalgies répondent souvent bien à un traitement à domicile. Les mesures suivantes peuvent soulager la gêne musculaire résultant de blessures ou de surutilisation :

  • reposer la partie du corps qui fait mal
  • prendre des médicaments antidouleur (antalgiques) en vente libre, tels que l’ibuprofène
  • appliquer de la glace sur la partie affectée pour aider à soulager la douleur et atténuer l’inflammation

Selon les NIH (National Institutes of Health), il faut utiliser de la glace pendant un à trois jours après avoir subi une entorse ou un étirement, puis appliquer de la chaleur pour toute douleur qui persiste après trois jours (NIH, 2011).

Autres mesures susceptibles de soulager la douleur musculaire à origines diverses :

  • étirer doucement les muscles
  • éviter les activités à fort impact une fois que la douleur a disparu
  • éviter toute séance de culturisme tant que la douleur persiste
  • prendre le temps de se reposer
  • pratiquer des techniques de relaxation comme le yoga et la méditation pour soulager la tension

Soins médicaux

Soins médicaux

Les douleurs musculaires ne sont pas toujours anodines, et un traitement à domicile ne suffit pas toujours. La myalgie peut aussi être le signe d’un problème grave.

Consultez votre médecin si la douleur :

  • ne disparaît pas après quelques jours de traitement à domicile
  • est sévère et d’origine incertaine
  • est accompagnée d’une éruption cutanée
  • survient après une piqûre de tique
  • est accompagnée d’une rougeur ou d’un gonflement
  • survient peu après la prise d’un nouveau médicament

Les signes suivants peuvent indiquer une urgence médicale. Allez à l’hôpital dès que possible si vous présentez les symptômes suivants en plus de douleurs musculaires :

  • rétention d’eau soudaine et/ou réduction du volume urinaire
  • difficulté à déglutir
  • vomissements et/ou fièvre
  • difficultés à reprendre votre souffle
  • raidissement dans la région du cou
  • faiblesse musculaire
  • incapacité de bouger la partie du corps atteinte

Prévention

Si votre douleur musculaire résulte de tensions ou d’une activité physique, prenez les mesures suivantes pour en diminuer le risque à l’avenir :

  • Étirez vos muscles avant et après une activité physique.
  • Chaque fois que vous faites de l’exercice physique, prenez le temps de vous échauffer au début et de vous étirer calmement à la fin.
  • Restez hydraté(e), particulièrement les jours d’activité.
  • Faites régulièrement de l’exercice physique pour avoir un tonus musculaire optimal.
  • Levez-vous et étirez-vous régulièrement si vous travaillez assis à un bureau ou dans un environnement propice aux tensions et aux foulures musculaires.

Selon les NIH, les personnes travaillant assises à un bureau doivent faire l’effort de se lever et de s’étirer au moins toutes les 60 minutes (NIH, 2011).

Les douleurs musculaires peuvent résulter de problèmes autres que la tension et l’activité physique. Dans ce cas, le médecin sera en mesure de vous donner des conseils pour résoudre entièrement ces problèmes. La priorité sera probablement de traiter l’affection primaire.

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