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Santé

Xérose ou astéatose : définition, cause, symptômes, traitement

La xérose est le terme médical désignant une peau anormalement sèche. Le terme vient du mot grec xero , qui signifie sec.

La peau sèche est un phénomène courant, surtout chez les personnes âgées. Il s’agit généralement d’un problème mineur et temporaire, mais qui peut provoquer un inconfort. La peau a besoin d’être hydratée pour rester douce. Avec l’âge, la peau a de plus en plus de mal à retenir son hydratation. La peau devient sèche et rugueuse au fur et à mesure qu’elle perd son eau et son sébum.

La peau sèche est plus courante durant les mois d’hiver froids. En modifiant vos habitudes quotidiennes avec la prise de douches plus courtes et moins chaudes et en utilisant des lotions hydratantes, vous pouvez prévenir la xérose.

Causes

La peau sèche est liée à la diminution du sébum à la surface de la peau. Elle est généralement déclenchée par des facteurs environnementaux. Les activités ou affections suivantes peuvent entraîner une peau sèche :

  • fait de trop se laver ou se frotter la peau
  • bains ou douches à l’eau excessivement chaude
  • bains trop fréquents
  • séchage à la serviette vigoureux
  • fait d’habiter dans des zones présentant un faible taux d’humidité
  • fait d’habiter dans des zones aux hivers froids et secs
  • utilisation du chauffage central au domicile ou sur le lieu de travail
  • déshydratation (résultant d’une consommation insuffisante d’eau)
  • exposition excessive au soleil

Risques

La xérose empire durant les mois d’hiver froid lorsque l’air est très sec (faible humidité).

Les personnes âgées sont plus susceptibles de développer cette affection que les jeunes.

Symptômes

Principaux symptômes :

  • peau sèche, qui démange, squameuse, notamment sur les bras et les jambes
  • sensation de peau tirée, notamment après un bain
  • peau blanche, qui pèle
  • peau irritée rouge ou rose
  • fines craquelures sur la peau

Traitement

Le traitement vise à soulager les symptômes. Le traitement de la peau sèche à domicile inclut l’utilisation régulière de lotion hydratante sur la peau. Normalement, une crème à base d’huile est plus efficace à retenir l’hydratation qu’une crème aqueuse. Procurez-vous des crèmes qui contiennent comme ingrédients de l’acide lactique ou de l’acide lactique et de l’urée. Un stéroïdien topique tel qu’une crème à l’hydrocortisone à 1 % peut également être utilisé si la peau démange beaucoup. Demandez à votre pharmacien de vous recommander une crème ou un produit hydratant qui vous conviendra.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Si votre peau suinte, présente des plaques de taille importante qui pèlent ou un érythème en forme d’anneau, ne s’améliore pas en quelques semaines ou s’aggrave malgré le traitement, consultez un dermatologue. Un dermatologue est un médecin qui se spécialise dans les troubles de la peau. Il est possible que vous ayez une infection fongique ou bactérienne, une allergie ou une autre affection cutanée. Le fait de gratter une peau sèche à l’excès peut également entraîner une infection.

La peau sèche chez les jeunes gens peut être causée par une affection appelée dermatite atopique, connue couramment sous le nom d’eczéma. L’eczéma se caractérise par une peau extrêmement sèche qui démange. Les cloques et une peau dure, squameuse, sont courantes chez les personnes atteintes de cette affection. Un dermatologue pourra vous aider à déterminer si vous ou votre enfant est atteint d’eczéma.

Prévention

Il n’est pas toujours possible de prévenir la peau sèche, notamment en vieillissant. Toutefois, vous pouvez contribuer à éviter ou réduire les symptômes de xérose en modifiant simplement vos habitudes quotidiennes.

  • Évitez les bains ou les douches trop chauds ; utilisez à la place de l’eau tiède.
  • Prenez des bains ou des douches de courte durée.
  • Évitez l’exposition excessive à l’eau ; et ne passez pas beaucoup de temps dans les jacuzzis ou à la piscine.
  • Utilisez des lotions nettoyantes sans colorant, sans parfum et sans alcool.
  • Essuyez-vous la peau en tamponnant celle-ci après la douche plutôt qu’en frottant la serviette sur le corps.
  • Restez hydraté en buvant beaucoup d’eau.
  • Limitez l’utilisation de savon sur les zones de peau sèche et choisissez des savons doux et gras.
  • Évitez de gratter la zone affectée.
  • Utilisez régulièrement des lotions hydratantes grasses, notamment en hiver, et tout de suite après un bain ou une douche. Eucerin et Cetaphil sont deux marques recommandées.
  • Utilisez un écran solaire lorsque vous sortez au grand air.
  • Utilisez un humidificateur pour humidifier l’air de votre maison.

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