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Santé

Ballonnements abdominaux : définition, cause, symptômes, traitement

Le terme ballonnements abdominaux décrit une situation de tension et d’inconfort abdominal, qui s’accompagne parfois d’un gonflement visible de l’abdomen (distendu). Les ballonnements sont un trouble courant. Ils affectent 10 % à 30 % des adultes (Thiwan).

Selon le Dr Syed Thiwan, de l’université de Caroline du nord (États-Unis), les ballonnements abdominaux peuvent compromettre la capacité d’une personne à travailler et à participer à des activités sociales ou récréatives. Par comparaison avec les personnes qui ne souffrent pas de ballonnements abdominaux, les individus qui en sont atteints prennent plus de congés maladie, consultent plus souvent leur médecin et consomment plus de médicaments (Thiwan).

Symptômes

Les symptômes de ballonnement peuvent être vagues et difficiles à identifier, mais la plupart des gens évoquent une sensation inconfortable de rassasiement, d’oppression ou de gonflement de l’abdomen. Ils peuvent s’accompagner de douleurs, d’excès de gaz (flatulences), d’éructation ou renvois fréquents, et de gargouillements abdominaux.

Causes

Les causes de ballonnement les plus fréquentes sont :

  • l’ingestion d’air ;
  • la constipation ;
  • les brûlures gastriques ;
  • un côlon irritable ;
  • l’intolérance aux produits laitiers ;
  • l’ingestion trop rapide de la nourriture ;
  • la prise de poids ;
  • un excès de prolifération bactérienne dans l’intestin grêle ;
  • les menstruations ;
  • la lambliase (parasite intestinal) ;
  • une anomalie anatomique ou structurelle du tube digestif ;
  • certains médicaments ;
  • des substituts de sucre (fructose et sorbitol).

Les ballonnements abdominaux peuvent être le symptôme d’un certain nombre de pathologies graves, et notamment :

  • de la présence de fluide dans la cavité abdominale (ascite) en conséquence d’un cancer, d’une maladie hépatique ou rénale, d’une insuffisance cardiaque congestive et d’autres troubles ;
  • de la maladie cœliaque (intolérance au gluten) ;
  • du cancer de l’ovaire ;
  • d’une insuffisance pancréatique (trouble digestif résultant de l’incapacité du pancréas à produire des enzymes digestives en quantité suffisante) ;

Traitement

Dans de nombreux cas, les symptômes de ballonnement abdominal peuvent être atténués ou prévenus par l’adoption de modifications simples de votre mode de vie.

  • Abstenez-vous de mâcher du chewing-gum. La consommation de chewing-gum peut entraîner l’ingestion d’air qui peut conduire à des ballonnements.
  • Limitez votre consommation de boissons gazeuses.
  • Évitez les aliments propres à entraîner la formation de gaz, tels que les légumes de la famille des choux, les haricots secs et les lentilles.
  • Mangez lentement.
  • Évitez de boire au moyen d’une paille.
  • Perdez du poids si vous êtes en surpoids.
  • Consommez des produits laitiers sans lactose.

Lorsque les ballonnements s’accompagnent de l’un ou l’autre des symptômes suivants, consultez votre médecin :

  • des douleurs abdominales ;
  • la présence de sang dans vos selles ou des selles de couleur foncée dont l’apparence est proche de celle du goudron ;
  • des diarrhées ;
  • des brûlures gastriques de plus en plus graves ;
  • des vomissements ;
  • une perte de poids inexpliquée.

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